5 façons dont l’Empire britannique a impitoyablement exploité l’Inde

C’est un mythe que l’impérialisme britannique a profité à l’une de ses colonies les plus riches, l’Inde, alors qu’en réalité il a drainé toutes ses richesses et ses ressources.

Selon un sondage YouGov de 2016, 43 % des citoyens britanniques pensaient que l’existence de l’Empire britannique était une « bonne chose« , alors que seulement 19 % désapprouvaient. C’est un mythe que l’impérialisme britannique a profité à l’une de ses colonies les plus riches, l’Inde, lorsqu’au contraire il a épuisé toutes ses richesses et ses ressources comme le font les colonisateurs.

Ruchika Sharma, professeure adjointe d’histoire au Gargi College de l’Université de Delhi a déclaré :

« Ils ne parlent pas des traités coloniaux, il faut les enseigner comme une partie de l’histoire, car après tout, c’est leur histoire. Il s’agit aussi de reconnaître leur passé et d’apprendre à connaître leurs ex-colonies. Le déni est la pire des choses« .

1. D’abord commerçants, puis colonisateurs

La Compagnie Britannique des Indes Orientales a fait son entrée sournoise par le port indien de Surat en 1608. À l’origine, l’entreprise a commencé avec un groupe de marchands cherchant à obtenir le monopole des opérations commerciales dans les Indes orientales. En 1615, Thomas Row, l’un des membres s’est approché de l’empereur moghol Jahângîr pour obtenir la permission d’ouvrir la première usine à Surat.

commerceLentement, à mesure qu’ils étendaient leurs activités commerciales, les Britanniques ont commencé à former des colonies. Pénétrant profondément dans la politique indienne, les impérialistes ont profité des luttes intestines entre les royautés au pouvoir dans différents États, dressant les unes contre les autres en prenant parti et offrant protection.

Pour surveiller les activités de la compagnie, le gouvernement britannique a installé le premier gouverneur général de l’Inde, Warren Hastings, qui a jeté les bases administratives de la consolidation britannique ultérieure. La loi de 1784 sur les Indes Orientales a été adoptée pour dissoudre le monopole de la Compagnie des Indes Orientales et mettre le gouvernement britannique à la tête du pays. Après la mutinerie des Sepoy indiens de 1857, le gouvernement britannique a pris le contrôle total, dissolvant la société.

La domination impériale a détruit l’industrie des métiers à tisser locale en Inde pour financer sa propre industrialisation. L’Inde est devenue l’un des principaux exportateurs de coton vers le Royaume-Uni. Les matières premières en provenance de l’Inde étaient acheminées au Royaume-Uni et les produits finis étaient renvoyés vers les marchés indiens et d’autres parties du monde, laissant l’industrie indienne des métiers à tisser en pagaille et privant d’emplois les tisseurs locaux.

L’Inde, qui était l’un des principaux exportateurs de produits finis, est devenue importatrice de produits britanniques, sa part mondiale des exportations ayant chuté de 27 % à 2 %. L’Inde était autrefois appelée « Sone ki Chidiya » ou « l’Oiseau d’or » avant que les pillards britanniques n’épuisent toutes ses richesses. Au début du XVIIIe siècle, la part de l’Inde dans l’économie mondiale était de 23 %, soit l’équivalent de l’ensemble de l’Europe, mais au moment où les Britanniques furent chassés de l’Inde en 1947, elle était tombée à moins de 4 %, selon la BBC.

2. Comment l’Empire britannique a affamé l’Inde

La dernière famine en Inde, au Bengale entre 1943 et 1944, a fait plus de quatre millions de morts. La famine du Bengale – également appelée famine causée par l’homme – a fait plus de quatre millions de morts et aurait été planifiée dans un programme économique impitoyable et sans merci, selon le livre de Rakhi Chakraborty intitulé « La Famine du Bengale : Comment les Britanniques ont organisé le pire génocide de l’histoire de l’humanité pour le profit. »

Madhusree Mukerjee, journaliste américaine, souligne dans son livre « La Guerre Secrète de Churchill : l’Empire britannique et les ravages de l’Inde pendant la Seconde Guerre Mondiale » que le Premier ministre britannique Winston Churchill a ignoré les appels des agriculteurs pour une aide alimentaire d’urgence, laissant des millions de personnes mourir de faim lorsque leurs rizières furent transformées en cultures de jute. Mukerjee cite des documents du ministère qui révèlent que des navires transportant des céréales en provenance d’Australie ont contourné l’Inde en route vers la mer Méditerranée où les réserves étaient déjà abondantes, rapporte le Telegraph.

Selon Crimes of Britain, pendant la famine du Bihar de 1873, les soi-disant « efforts de secours » ont été jugés « excessifs« . Les Britanniques n’avaient pas l’intention de mettre fin à la misère causée par la famine, mais plutôt d’élaborer une stratégie pour prolonger la famine. Les gens qui souffraient de famine, dans ce que l’empire appelait le « test de la distance« , devaient marcher plus de 15 kilomètres pour se rendre aux œuvres de secours et en revenir. La quantité de nourriture fournie dans ces camps de travail où le taux annuel de mortalité en 1877 était de 94 pour cent était inférieure à celle fournie au camp de concentration nazi de Buchenwald.

3. Voler le langage des opprimés

L’enseignement de la langue anglaise était un instrument colonial conçu pour aider l’empire britannique à opprimer les masses indiennes. La décision stratégique de la Compagnie Britannique des Indes Orientales fut prise de créer une classe d’Indiens, les « Babus« , qui pouvait servir de pont entre les millions d’Indiens qui ne parlaient pas cette langue. Dans un article odieux de « Minute on Education » de 1835, Lord Macaulay, secrétaire du Conseil de Contrôle, exhorte le gouverneur général à enseigner l’anglais à une minorité d’Indiens, en disant :

« Nous devons faire de notre mieux pour former une classe qui puisse être des interprètes entre nous et les millions de personnes que nous dirigeons ; une classe de personnes, des Indiens en sang et couleur mais des Anglais en goût, opinions, morales et intellectuelles« .

Au cours de leurs 200 ans de règne, les Britanniques n’ont pu s’empêcher de voler les mots des langues indiennes locales qui font maintenant partie du vocabulaire anglais. Ironiquement, l’un des premiers mots qu’ils ont pris était « loot« , qui équivaut à « pillage« . Selon l’Oxford English Dictionary, le mot a rarement été entendu en dehors des plaines du nord de l’Inde jusqu’à la fin du XVIIIe siècle, après quoi il est devenu un terme communément utilisé dans tout le Royaume-Uni. Parmi les autres mots courants volés dans le sous-continent, on peut citer bungalow, cheetah, chutney, juggernaut, maharaja, mantra, nirvana, pundit, thug, véranda, pyjama, shampoo et bangle, etc.

4. Indian Railways : « Chiens et Indiens interdits »

En 1843, le gouverneur général Charles Hardinge a déclaré que la construction de chemins de fer profiterait à l’empire et aiderait au « commerce, au gouvernement et au contrôle militaire du pays« . Le chemin de fer a été payé par les contribuables indiens. Les actionnaires britanniques affirmaient que les investissements garantiraient des rendements massifs.

Les colonisateurs ne s’intéressaient qu’à l’exploitation des ressources naturelles de l’Inde lorsqu’ils transportaient du charbon, du minerai de fer, du coton et d’autres ressources naturelles vers les ports pour que les Britanniques les transportent chez eux afin de les utiliser dans leurs usines.

Les Indiens n’avaient pas le droit de monter dans les compartiments de première classe des trains qu’ils aidaient à construire, même s’ils en avaient les moyens, car les premiers compartiments portaient la mention « Les chiens et les Indiens ne sont pas admis« . Des milliers de travailleurs indiens sont morts pendant la construction du chemin de fer.

5. La politique impérialiste de Diviser pour mieux régner

Train quittant New Delhi pour le Pakistan après la partition des Indes

Train quittant New Delhi pour le Pakistan après la partition des Indes

L’Empire britannique a adopté la stratégie politique séculaire de diviser pour mieux régner tout au long de sa colonisation de l’Inde. Les occupants ont utilisé cette stratégie pour monter les habitants les uns contre les autres afin de les aider à gouverner la région. Chaque fois que les Britanniques se sentaient menacés par le nationalisme indien et qu’ils le voyaient grandir, ils divisaient le peuple indien selon des lignes religieuses.

En 1905, le vice-roi de l’Inde, Lord Curzon, a partitionné le Bengale, séparant la partie orientale largement dominée par les musulmans de la partie occidentale à dominance hindouiste. Mais la stratégie n’a pas duré longtemps puisque le Bengale a été réuni en 1911. Après avoir opprimé l’Inde pendant 200 ans, épuisé ses richesses et rempli ses propres coffres, le Royaume-Uni a déchiré le sous-continent indien juste avant son départ définitif. La division de 1947 qui a accompagné l’indépendance de l’Inde a fait près d’un million de morts et 13 millions de déplacés. Des milliards de dollars ont été perdus en biens laissés sur place.

Source : 5 Ways the British Empire Ruthlessly Exploited India

traduit par Pascal, revu par Martha pour Réseau International

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